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Edward S. Curtis (1868-1952)

Navajo Chief, E.S.Curtis

Entre 1907 et 1930 parut, aux Etats-Unis, la plus grande encyclopédie consacrée aux peuples natifs du continent Nord-Américain. Elle était signée d’Edward S. Curtis, photographe et ethnologue alors à l’apogée de sa carrière. Chacun des vingt volumes de son énorme travail était accompagné d’un portfolio séparé contenant à peu près trente-six photogravures d’une qualité remarquable. John Pierpont Morgan, magnat des chemins de fer et financier de cette entreprise culturelle d’un nouveau genre, avait voulu que ces ouvrages soient les plus beaux du monde. Ils l’étaient en effet, et aussi complets et précis que possible. Pourtant, cette encyclopédie ne se vendit qu’à 272 exemplaires : l’époque, malgré le soutien et l’intérêt de certains, comme celui du président Théodore Roosevelt, ne se préoccupait guère de savoir qui étaient, au-delà de leur sauvagerie apparente et de leurs rites incompréhensibles, les premiers habitants d’un pays alors tout entier tourné vers le progrès technique et l’avenir…

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